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La Comisión Federal de Comunicaciones puede reasignar el ancho de banda de 5,9 GHz



La larga saga de V2X (vehicle to everything por sus siglas en inglés “vehículos para todo”), un sistema que utiliza parte del espectro inalámbrico para permitir que los vehículos se comuniquen con la infraestructura vial y entre sí, parece haber llegado a su fin. El viernes, el Tribunal de Apelación del Distrito de Columbia dictaminó que la Comisión Federal de Comunicaciones puede seguir adelante con su plan de liberar parte del espectro previamente reservado para que los vehículos y las infraestructuras se comuniquen entre sí. En su lugar, ese ancho de banda se destinará al Wi-Fi.


La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) reservó la banda de 5,9 GHz para V2X en 1999. Un protocolo de comunicaciones que los vehículos pudieran utilizar para alertarse mutuamente de los peligros, sonaba entonces como una gran idea y el plan era utilizar la radiocomunicación dedicada de corto alcance (DSRC) para alimentar el sistema.


En un principio, la tecnología estaba pensada para instalarse sólo en los vehículos, pero los ingenieros se volvieron ambiciosos y decidieron que, en lugar de limitarse a la V2V, los vehículos deberían poder hablar también con cosas como los semáforos. Esto los llevaría a una utopía del tráfico, en la que los atascos y las colisiones serían cosa del pasado. Incluso se pensó en hacer que los peatones dependieran del DSRC para evitar ser aplastados por los autos a gran velocidad.


Una tecnología como la V2X sólo funciona si un porcentaje importante de los vehículos que circulan por la carretera hace uso de ella, pero el continuo fracaso de los fabricantes de automóviles a la hora de incorporar la tecnología DSRC a sus vehículos significa que no hay una base de usuarios instalada que se beneficie de la tecnología, incluso después de dos décadas.


Este fracaso continuo ha sido evidente para la FCC durante muchos años. En 2020, la agencia decidió finalmente reasignar 45 MHz de 5,850 a 5,9252 GHz. Este ancho de banda se quitaría a los fabricantes de automóviles y a los planificadores de autopistas y se daría a la Wi-Fi, que tiene usuarios reales que necesitan ancho de banda.


Un par de grupos comerciales del sector, la Sociedad Americana de Transporte Inteligente y la Asociación Americana de Funcionarios de Carreteras y Transportes Estatales, llevaron a la FCC a los tribunales para impedir la reasignación, pero desde la semana pasada, ese recurso legal ha terminado.


Como era de esperar, ITS America y AASHTO no están contentos. "En un momento en el que las muertes en las carreteras están en su punto más alto, nuestros esfuerzos para preservar todo el espectro de 75 MHz para las soluciones de seguridad de los vehículos conectados demuestran el compromiso de la industria para salvar vidas", escribieron las dos organizaciones en una declaración conjunta. "Las partes interesadas en la seguridad del transporte están abrumadoramente unificadas en oposición a la decisión de la FCC. Estamos decepcionados y frustrados por el hecho de que la FCC y el Tribunal hayan hecho caso omiso de nuestra experiencia y comentarios colectivos, ignorando la importancia de la seguridad en el transporte y la importancia de utilizar estas tecnologías para detener la emergencia de salud pública en las carreteras de nuestra nación. En cambio, la FCC siguió dando prioridad a los intereses económicos sobre la seguridad pública".

La FCC, por su parte, está contenta con el resultado. "Estoy satisfecha con la decisión del Tribunal, que mantiene la amplia autoridad de la FCC para gestionar las ondas de la nación en el interés público", dijo la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, en un comunicado. "En las más de dos décadas transcurridas desde que la FCC asignó la banda de 5,9 GHz para apoyar la seguridad de los automóviles, los vehículos autónomos y conectados han pasado en gran medida de las tecnologías de comunicaciones dedicadas de corto alcance a alternativas más nuevas e impulsadas por el mercado. La decisión de hoy reconoce que al permitir que este espectro evolucione, podemos avanzar en nuevas tecnologías de seguridad y hacer crecer nuestra economía inalámbrica".


Un sistema que permite a los autos hablar entre sí a través de protocolos de comunicación potencialmente inseguros podría ser ciertamente problemático. Pero quizá sea demasiado pronto para descartar la idea por completo. Hace varios años, Qualcomm presentó un nuevo conjunto de chips C-V2X que utiliza la telefonía móvil en lugar de las comunicaciones directas por radio entre vehículos. ITS America y la AASHTO siguen esperando que esto proporcione una solución tecnológica que pueda reducir el creciente número de muertes en las carreteras estadounidenses.


"A pesar de esta decepcionante sentencia, continuaremos nuestros esfuerzos para garantizar que los 30 MHz restantes estén libres de interferencias peligrosas y avancen en la seguridad del transporte", escribieron las dos organizaciones. "Además, el Grupo de Trabajo sobre el Futuro de V2X de ITS America ha estado trabajando activamente durante meses para determinar las estrategias para desplegar eficazmente las tecnologías de vehículo a todo (V2X) que salvan vidas bajo un nuevo paradigma. La AASHTO también ha estado trabajando con sus miembros para fomentar la preparación, el despliegue y la integración de las tecnologías V2X en las vías públicas. La tecnología de los vehículos conectados y las soluciones de transporte automatizadas seguirán siendo herramientas fundamentales para ayudar a la industria del transporte a alcanzar nuestro objetivo de eliminar todas las muertes y lesiones graves por accidentes de tráfico, al tiempo que aumentamos la movilidad segura, saludable y equitativa para todos."

Lo mejor sería que las ciudades y los estados empezaran a rediseñar las carreteras para que no sean tan peligrosas. Después de todo, eso beneficiaría a todos los usuarios de la carretera.

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